Flash test : Snowboard Party2, le nez dans la poudre

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Quand je vois un jeu avec des achats intégrés à base de « paquets de pièces » j’ai plutôt tendance à passer à autre chose. Mais en étant trop sectaire, on rate parfois quelques bonnes surprises et Snowboard Party 2 en fait partie.

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Une planche, des clous, de la poudreuse et des tonnes de tricks à sortir sur des pistes somme toutes assez variées. Il n’en faut pas beaucoup plus pour penser à la série des SSX sur laquelle Electronic Arts semble avoir définitivement fait une croix, quel que soit le support.

Free, Pipe, Big et Course

Pour tout juste 2 euros, le jeu est plutôt généreux en matière de modes de jeu : Freestyle, Halfpipe, Big Air et Course… Le tout en solo ou multijoueur.

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Si en plus je vous dis que le jeu est compatible avec les manettes MFi et « gratuitement » disponible sur l’Apple TV une fois acheté sur iPhone / iPad, il y a de bonnes chances que vous soyez, comme moi, tenté par un rail de poudreuse.

SSX en légèrement moins fun

Pour ma part, SSX a toujours été ma référence dans le domaine du snowboard sur console : pas de la simulation mais de quoi bien s’éclater avec des figures plus improbables les unes que les autres pour grapiller du boost. Snowboard Party 2 n’y fait pas exception avec des bosses dans tous les coins pour faire perdre de la vitesse à sauter comme un kangourou ou gagner du turbo en enchaînant les tricks….

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Exit l’univers coloré de SSX mais des décors plus sobres, des circuits plus classiques mais pas ennuyeux pour autant. Ceux qui n’aimaient pas le côté décalé de SSX qui avait tendance à nous perdre « en plein champ », retrouveront des pistes bien balisées et peinturlurées pour être sûr de ne pas rater un virage.

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Niveau difficulté, Snowboard Party 2 est assez bien équilibré et la présence d’objectifs (associés aux points d’expérience) pour débloquer de nouveaux environnements permet de progresser tout en acquérant les différentes figures imposées (en plus d’un tutoriel bien fichu).

Des améliorations qui ne coûtent pas trop cher

Qui dit achats intégrés dit souvent une progression sacrément handicapée pour celui qui n’est pas prêt à verser régulièrement sa dîme à l’éditeur du jeu. Là encore, Snowboard Party 2 s’en sort plutôt bien car il ne faudra pas refaire les courses 100 fois pour débloquer la suivante.

Si vous améliorez intelligemment votre personnage et vos équipements au fur et à mesure, et que vous ne mangez pas la poudreuse à chaque tournant, les choses devraient vite se débloquer.

Snowboard Party 2 express

Ce que j’aime

  • Des graphismes épatants
  • De nombreux modes de jeu
  • Une difficulté bien dosée
  • Des achats intégrés non pénalisants

Ce que j’aime moins

  • La validation des drapeaux un peu stricte
  • Le multijoueur online aléatoire
  • L’absence de synchro iCloud entre appareils

En bref

Avec la musique bien rock en fond, une manette en main (idéalement), Snowboard Party 2 peut se targuer d’être un des meilleurs jeux de glisse sur iOS et Apple TV. Les achats intégrés sont loin de gâcher le plaisir et le ticket d’entrée de deux euros reste raisonnable en regard de la durée de vie du jeu.

Les ressources de design de Facebook

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Assez fan des « mockups », au grand dam de Ludo, pour illustrer mes articles plutôt que de plates copies d’écran et toujours la recherche de nouvelles images, je suis tombé par hasard sur le site « Facebook Design Resources ».

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Cette page regroupe une large collection de ressources conçues (et on suppose utilisées) par les designers chez Facebook. Excellente surprise : tous les éléments proposés le sont aux formats Photoshop et Sketch. La deuxième bonne nouvelle, pour les allergiques à Facebook comme moi, c’est que ces éléments ne sont pas spécifiques au réseau social au point de coller des bouts d’interface ou de logo Facebook partout. Yay !

Du iOS 9, des mains et des appareils

iOS 9

Dans la section « iOS 9 GUI« , on retrouve près de 50 écrans génériques d’iOS 9 et une palanquée d’icônes et de boutons en tous genres qui constituent un excellent complément aux fameuses ressources Sketch de Meng To.

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L’archive DMG contient même une mini-application pour ajouter tout ça au templates de Sketch !

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Deux mains en noir et blanc

Du côté de « Hands Kit« , des mains à assembler façon Ikea avec des smartphones divers et variés et des mains déclinées en politiquement correct avec tantôt une main noire et une main blanche. Mais alors pourquoi pas d’iPhone noir ?!

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Mac, iPhone, PC, Android

Enfin dans « Devices« , tout un tas d’écrans et de machines que ce soit de chez Apple, Dell ou des plus grands fabricants de smartphones Android. La liste est longue et variée et les fichiers très complets : l’appareil en PNG (avec et sans ombrage) d’une part et le fichier Sketch bien décomposé de l’autre.

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Question de licence ?

Connaissant Facebook on peut s’attendre à tout concernant la licence d’utilisation mais en fait… non. On peut les utiliser pour des projets numériques ou non à condition de ne pas les intégrer dans des logiciels…. Ça tombe bien, le mockup c’est souvent utile AVANT de finaliser le site ou l’application pour illustrer les projets clients ou des articles. Enfin bref.

Pour le coup : merci FB ! Ahem. Notez bien, je ne le dis pas souvent.

Apple TV 2015 Mockup

La nouvelle Apple TV est arrivée et pour illustrer, je préfère nettement les copies d’écran « en situation ». Devant créer des images pour là-bas je me suis attelé de bon matin à créer un « mockup » pour l’Apple TV 2015.

Le mockup c’est ce fichier Photoshop avec un « smart object » qui permet d’intégrer une image dans l’image en deux clics.

Je fournis donc un fichier Photoshop qui, une fois ouvert, fonctionne comme suit…

  1. Double-cliquer sur la vignette du calque « TV Screen (click me) ».

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  1. Un nouveau fichier avec l’écran bleu s’ouvre.

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  1. Il suffit d’y glisser l’image de votre choix ou de faire le montage désiré. Puis d’enregistrer et fermer. Afin de faciliter les intégrations, j’ai respecté le format HDTV de 1920×1080 pixels.

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  1. Vous revenez au fichier « monté » avec votre Apple et l’écran que vous vouliez lui donner.

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Il ne vous reste plus qu’à exporter cette image ou l’utiliser dans vos montages.

Autre exemple :

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Télécharger le fichier Apple TV 2015 Mockup

Le commentaire le plus troll de l’année

Les trolls sont un fléau des commentaires mais de temps en temps leur bêtise atteint des sommets qui font plus rire que ça n’énerve…

Là-bas, on a un petit troll suisse qui ne jure que par Sony et dont nos lecteurs s’amusent mais ce matin quand il s’est mis à râler sur le fait que nous ayons écrit qu’iOS 9 était moins gourmand en espace… il y a de quoi rire.

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Et oui, iOS 9 a changé sa méthode de calcul de la capacité de l’appareil mais… l’espace disponible, quant à lui…

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Que dit-on en pareilles circonstances ? « No comment ? »

Ce que révèle le top des recherches App Store

Avant de lancer une recherche sur l’App Store, Apple me propose le top des recherches des possesseurs d’appareils sous iOS… et parfois, ça fait peur. Revue du top du jour.

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  • NT1 : On voit tout de suite le niveau et à quel point les chaînes TV de qualité sont délaissées…
  • Waze : Soit les gens cherchent à échapper aux radars soit ils n’ont pas connaissances des apps comme Plans ou Google Maps. Je penche pour la première hypothèse.
  • Antivirus iPhone gratuit : celle-là en dit très long sur le niveau moyen des utilisateurs en termes de connaissance de leur OS. Je n’ose même pas aller voir la liste d’attrape-nigauds qui se trouve au bout du lien !
  • Uber : quand Waze ne marche pas, autant faire confiance à un pro.
  • Amendes.gouv : Waze a mal dû faire son travail pour qu’on en vienne à devoir payer ses amendes avec son téléphone…
  • D8 : je vous renvoie au premier point.
  • Jeux gratuit : sans compter la faute d’orthographe, c’est significatif de l’utilisation du smartphone… On cherche à jouer, pas même un jeu. Et on oublie les Classements (des apps gratuites) en deuxième position au bas de l’écran.
  • SNCF : cher Capitaine Train, il vous reste du boulot manifestement…
  • Vente Privée : bienvenue au royaume de l’achat compulsif. Après avoir maté NT1 et D8 et cherché un « jeux gratuit » il ne reste plus que ça.
  • QR Code : apparemment les gens n’ont toujours pas réalisé que ces codes barres ne servaient vraiment à rien… C’est pas expliqué sur NT1, ça doit être pour ça.

Sur ce, je reste fidèle à mes lectures et à mes abonnements Twitter pour découvrir de vraies apps, recommandées par de vrais utilisateurs !

Aeron Man 2, le vrai retour

N’en pouvant plus d’être assis sur ma chaise de bureau usée jusqu’à la corde, j’ai tellement été soulagé par la réception de mon Aeron et en ai rapidement fait une critique positive mais, soyons réaliste, sans vraiment de recul.

Cela fait maintenant trois mois que je passe près d’une dizaine heures chaque jour dedans et je suis désormais convaincu que mes impressions du début ne sont ni dues à un « effet placebo » ou à une manière de me rassurer que je n’ai pas jeté plus d’un millier d’euros par la fenêtre.

Il n’y a que maille qui m’aille

Assez déroutante au début par sa souplesse, l’assise en mailles se révèle d’un confort exceptionnel. Je conserve cette impression de « flotter », d’être assis sans ressentir la force de retour du support sur lequel je repose.
Le maillage est flexible sans pour autant donner l’impression de s’enfoncer.
Et pour le froid dans le dos lié à ce maillage, mentionné dès le premier jour, on s’y fait sans mal.

Réglé comme une horloge

Au déballage, le nombre de leviers et de boutons présents sur la structure de l’Aeron annoncent de nombreuses heures à « jouer » avec les réglages pour trouver le bon.
Si la hauteur de l’assise est facile à trouver (faire en sorte d’avoir un angle bras / avant-bras de 90° et les pieds posés au sol ou sur un repose-pieds), elle peut vous rappeler que votre bureau n’est pas bien réglé lui aussi. Pour ma part j’ai par la même occasion surélevé l’iMac 27″ en plaçant deux livres sous le pied en attendant de fabriquer mieux ou d’investir dans un support utile tel que le HiRise de TwelveSouth.

Fauteuil à bascule

Comme quelques autres modèles, l’Aeron propose un système de bascule que j’avais d’ailleurs déjà sur mon précédent fauteuil de bureau mais dont je n’avais jamais vraiment saisi l’intérêt.
Changer, c’est aussi l’occasion d’essayer, de tester et… d’approuver ce concept pas aussi inutile qu’il y paraît.

Soit vous réglez fermement la tension de bascule soit vous la bloquez pour l’utiliser à l’envi lors d’un appel téléphonique ou une session de lecture. Avec le soutien apporté par les mailles, cette position s’avère à la fois confortable et reposante pour le dos, variant ainsi les positions au cours de la journée.
Cependant cela ne doit pas non plus être une incitation à ne pas se lever pour se dégourdir les jambes et il ne faudra pas non plus attendre que l’Apple Watch vous rappelle à l’ordre car il est essentiel de se lever et faire quelques pas pour rythmer la journée de travail.
Si l’homme s’est redressé, ce n’est pas pour que sa prochaine évolution lui donne la forme de « l’homo assisdsus » à force d’être collé à son écran !

Un Aeron, comme Sheldon !

L’Aeron est définitivement le fauteuil par excellence pour tous les « geeks » et autres travailleurs qui passent la majorité de leur temps assis. Ce n’est peut-être pas un hasard si Sheldon Cooper, dans The Big Bang Theory, a un Aeron chez lui et à l’université ;)

Pour finir, comme je l’expliquais à Raphael, membre de l’équipe CreaCeed, qui me demandait récemment conseil sur le sujet, mon avis sur l’Aeron n’a pas changé depuis les premières heures passées dedans. Il n’y a rien à redire que ce soit sur l’ergonomie générale ou le confort. Il n’y a que le design auquel je n’accroche toujours pas vraiment… Mais est-ce un réel problème ?

Si vous deviez envisager un tel achat, je ne saurais que trop vous conseiller de ne pas lésiner sur les options. Autant les accoudoirs sont dispensables, autant le système PostureFit qui permet de régler finement l’appui lombaire (option que n’a pas Sheldon Cooper !) est indispensable.

Le confort a un prix, mais penser à sa santé sur le long terme devrait minorer ce frein budgétaire. Enfin, je rappelle que l’Aeron est un des très rares produits à exister en plusieurs tailles à choisir en fonction de votre morphologie, critère qui a fini par ne plus me laisser le choix !

Et vous avez-vous fait le saut ? Comptez-vous le faire ?

[Edit] Merci à Ludo pour les corrections sur l’ergonomie du poste de travail. [Edit 2] Charles martèle que sa chaise Mira 2 (du même créateur) est aussi un excellent choix, d’autant qu’elle hérite d’une partie des bases techniques et ergonomiques de l’Aeron. À vous de voir !